地球ドラマチックNHKティラノサウルスの羽毛説、画像と小さな前足2018年7月21日

ティラノサウルスの羽毛説、画像と小さな前足の秘密

NHK地球ドラマチック「徹底検証!ティラノサウルス~最強恐竜の真実~」の放送
で、ティラノサウルスの最新研究から従来のイメージと異な風貌説が飛び出しました。

それは、ティラノサウルスの羽毛説です。

ラテン語で暴君トカゲという意味のティラノサウルスですが実は羽毛を持つ鳥に近い
ということがわかって来たのです。

地球ドラマチック
2018年7月21日(土) 19時00分~19時45分




ティラノサウルス地球史上最大級の肉食恐竜


画像)http://www.livenan.com/archives/6596968.html

現在、知られている限りで地球史上最大級の肉食恐竜といわれている
ティラノサウルスは、約6850万-から約6550万年前の北アメリカ大陸に生息していた
大型獣脚類の1属です。

呼び方は「ティランノサウルス」「チラノサウルス」「タイラノサウルス」など

ティラノサウルスは肉食恐竜の頂点として約300万年もの長い期間君臨し
白亜紀末の大量絶滅により滅んだとされています。

白亜紀の恐竜の生態系の頂点に立つティラノサウルスの事実は徐々に解明されてきています。




ティラノサウルスの羽毛説の画像


画像)http://www.livenan.com/archives/6596968.html

ティラノサウルスは、
近年、羽毛が生えていたことがわかってきました。

そして最新の技術ではその体の色も茶色や黒色であったことがわかってきました。

頭蓋骨の分析からティラノサウルスは凶暴で知能の低い恐竜ではなく
思考能力や認知能力に優れ、群れで行動し社会性も高かったと思われる証拠が検出されています。

ティラノサウルスの小さな前足の秘密狩りの進化を物語る

ティラノサウルスの体型を見た時、気になるのが
体と比べて驚くほど小さな前足です。

その前足にティラノサウルスの成長の秘密が隠されていることがわかってきました。

ティラノサウルス類の肉食恐竜は、進化段階で最初は三本の指と比較的長い手(前足)を持っていました。


原始的なティラノサウルスの仲間(グアンロン体長3m 中国)
画像)http://item.line-up.jp/i-shop/product.asp?cm_id=333752&cm_large_cd=9&cm_small_cd=1

この段階では自分の体より小さい
動物を捕らえて捕食したと考えられています。

そのときに前足は獲物を押さえ込むために使われたと考えられています。

そして、この小型のティラノサウルスの仲間は白亜紀の終わりにかけては
体長12mを超えるT・レックスとよばれる大型の種に進化してゆきました。

体の大型化と同時に前足がいちじるしく小さくなっていったのです。

映画ジュラシック・パークに見るティラノサウルスの狩り

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この理由は、体が大型化してゆくに従い捕食する獲物も大きくなっていったのです。

例えばトリケラトプスなどの大型の草食恐竜は全長約9mもあります。

このような大型の草食恐竜を捕食するには狩りの方法もそれに合わせて変化して
いったと考えられています。

つまり小型の獲物は前足で捕まえることが可能でしたが体長が9mもあり、
鋭利な角を持つトリケラトプスは前足で押さえ込むことは不可能です。

つまり、草食恐竜は肉食恐竜から身を守るため大型化してゆき
その草食恐竜を捕食する肉食恐竜も大きな頭と強靭なあご、そして
獲物を引き裂く脚力を持った後ろ足を進化させていったのです。

おそらくティラノサウルスの狩りは
体ごと相手に突進し大きなあごで相手の首に食らいつき
致命傷を与え、後ろ足でその肉を押さえつけて切り裂くというようなものだったに違いありません。

そのため、前足はあまり使わず必要がなくなって退化していったと考えられています。

獲物を押さえつける強靭な後ろ足と、強靭なあごを持つ大きな頭が進化してきたのです。

映画「ジュラシックパーク1」ではTーREXの狩りの様子が、人間の文明の利器である車を
後ろ足で押さえつけて、タイヤを噛みちぎるシーンとして再現されていました。

実際のティラノサウルスも、映画のように後ろ足と強靭な顎で獲物を襲っていたのでしょうね。

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